Extensiones de archivos: qué son, cómo funcionan y tipos

Las extensiones de archivos son una parte esencial de la informática. Son las letras que aparecen después del punto en el nombre de un archivo, y sirven para identificar el tipo de archivo y el programa que se utiliza para abrirlo.

En este post, vamos a explicar qué son las extensiones de archivos, cómo funcionan y los diferentes tipos de extensiones que existen.

¿Qué son las extensiones de archivos?

Una extensión de archivo es una secuencia de caracteres que se añade al final del nombre de un archivo. Por lo general, consta de entre dos y cuatro letras, y está separada del resto del nombre por un punto.

Las extensiones de archivos se utilizan para identificar el tipo de archivo y el programa que se utiliza para abrirlo. Por ejemplo, el archivo “documento.docx” tiene la extensión “.docx”, que indica que es un documento de Microsoft Word.

Cómo funcionan las extensiones de archivos

Cuando un usuario abre un archivo, el sistema operativo examina la extensión del archivo para determinar el programa que se debe utilizar para abrirlo. Si el sistema operativo no conoce el programa asociado a la extensión, el usuario puede ser invitado a seleccionar un programa o a instalar uno nuevo.

Las extensiones de archivos también se utilizan para mostrar iconos en el Explorador de archivos. Por ejemplo, el icono de un archivo de texto suele ser un documento con un lápiz.

Tipos de extensiones de archivos

Existen muchos tipos diferentes de extensiones de archivos. Los siguientes son algunos de los tipos más comunes:

  • Documentos: .docx, .pdf, .txt, .xlsx, .pptx
  • Imágenes: .jpg, .png, .gif, .bmp
  • Audio: .mp3, .wav, .aac, .ogg
  • Vídeo: .mp4, .avi, .mov, .flv
  • Archivos comprimidos: .zip, .rar, .tar, .gz
  • Programas: .exe, .msi, .pkg, .dmg

Extensiones de archivos personalizadas

Los usuarios también pueden crear extensiones de archivos personalizadas. Esto se puede hacer para identificar tipos de archivos específicos que no están asociados a ninguna extensión estándar.

Para crear una extensión de archivo personalizada, el usuario debe crear un archivo con la extensión deseada y luego asociarlo a un programa. Esto se puede hacer en el sistema operativo o en el programa que se utilizará para abrir el archivo.

Conclusión

Las extensiones de archivos son una parte esencial de la informática. Nos ayudan a identificar los tipos de archivos y los programas que se utilizan para abrirlos.

En este post, hemos explicado qué son las extensiones de archivos, cómo funcionan y los diferentes tipos de extensiones que existen

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